Hirnfrost: Warum unser Gehirn bei kaltem Essen “einfriert”

18. August 2020 Lesezeit: 3 Minuten von Niels

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An einem heißen Tag gibt es nichts Besseres als ein eiskaltes Getränk oder eine Schale Eis -es sei denn, man ist zu gierig und plötzlich fühlt sich der Kopf an, als würde er brennen. Hirnfrost oder Eiskopfschmerzen sind ein Übergangsritual in den Sommer in der Kindheit, aber warum passieren sie? Wir haben den Neurologen Clifford Segil gebeten, uns zu erklären, warum wir Hirnfrost bekommen und wie wir ihn schnell beseitigen können.

 

Was ist Hirnfrost und was verursacht ihn?

Der wissenschaftliche Begriff für Hirnfrost lautet Phenopalatin-Ganglioneuralgie, was eine ernste Bezeichnung für eine nicht sehr ernste Erkrankung ist. Gehirnfrost ist schlicht und einfach die Reaktion deines Körpers auf das Essen zu kalter Lebensmittel.

Dein Körper und dein Gehirn regulieren eine ganze Reihe von Körperfunktionen, einschließlich der Temperatur. Wenn du schon einmal hohes Fieber hattest, weißt du, dass einige wenige Grade Unterschied wirklich negative Auswirkungen auf deinen ganzen Körper haben können. Wenn du also zu schnell etwas zu kalt in den Mund nimmst, ist die erste Reaktion deines Körpers, dass er sich wieder aufwärmt. Dies löst eine Kette von Reaktionen aus, die mit Hirnfrost verbunden sind.

Der Körper dehnt die Blutgefäße im Mund aus und drückt das Blut in den Bereich, um es zu erwärmen. Die schnelle Veränderung der Größe der Blutgefäße und des Blutflusses sind es, was Schmerzen verursacht. Aber es sind nicht nur die Gefäße um den Mund herum betroffen.

 

Hirnfrost wirkt vom Mundraum bis zur Stirn

Andere Gefäße in der Umgebung können ebenfalls wachsen oder schrumpfen, auch in Bereichen wie der Stirn und hinter den Augen, im Bereich zwischen Schädel und Gehirn, den so genannten Hirnhäuten. Alle diese Bereiche leiten Schmerzsignale über den Nervus trigeminus, einen Nerv, der für viele Operationen im Gesicht und im Kopf verantwortlich ist, an das Gehirn weiter. Wenn dein Gehirn diese Signale empfängt, nimmst du den Schmerz nicht nur an der Ursache des Problems wahr, sondern auch an der Vorderseite deines Kopfes.

Warum wir Hirnfrost bekommen, ist ein Rätsel. Offensichtlich ist es gefährlicher, zu warme Lebensmittel zu essen als zu kalte, also ist es nicht so, dass dein Körper dich vor einer echten Bedrohung warnt. Wir wissen nicht, ob es einen spezifischen evolutionären Nutzen des Hirnfrost gibt, aber es wird vermutet, dass es die Art und Weise ist, wie unser Körper uns sagt, dass wir langsamer machen sollen.

Und obwohl der Vorgang mit der Kindheit in Verbindung gebracht wird, sind junge Gehirne nicht unbedingt anfälliger dafür – es ist wahrscheinlicher, dass Kinder einfach nicht die Gewohnheit entwickelt haben, Lebensmittel wie Eiscreme langsam zu essen. Und Hirnfrost gibt es sogar im Tierreich (wie z.B. bei Katzen), was wahrscheinlich die gleiche Funktion erfüllt – den Verzehr von kalten Lebensmitteln zu verlangsamen.

 

Wie unterscheidet es sich von anderen Arten von Kopfschmerzen?

Die Hauptunterschiede liegen in den Symptomen. Nehmen wir zum Beispiel die Migräne, die die häufigste Art von Kopfschmerzen ist. Migräne ist typischerweise mit Schmerzen auf der einen oder anderen Seite des Kopfes, Übelkeit, Licht- und Lärmempfindlichkeit und manchmal verschwommenem Sehen verbunden.

Hirnfrost

Wenn du jemals Hirnfrost hattest, sind offensichtlich keine dieser Symptome vorhanden. Aber der Krankheitsverlauf ist ähnlich. Der Trigeminusnerv ist sowohl bei Migräne als auch bei Hirnfrost beteiligt, aber im Falle eines Hirnfrosts reagiert er auf ein sehr kurzlebiges Ereignis, das schnell vergeht und keine bleibenden Symptome hinterlässt.

 

Was ist der beste Weg, Hirnfrost zu vermeiden/zu stoppen?

Du solltest die Temperatur deines Mundes wieder auf ein normales Niveau bringen, so dass die Blutgefäße wieder in ihren neutralen Zustand schrumpfen können. Eine bewährte Methode dazu ist es, die Zunge gegen den oberen Teil des Mundes zu drücken, wo die Wärme in das Gewebe übertragen wird. In ähnlicher Weise kannst du Wasser mit Raumtemperatur trinken, dass die gleiche Funktion erfüllt.

Aber selbst, wenn man beides nicht tut, dauert das Einfrieren des Gehirns normalerweise ein paar Sekunden bis ein paar Minuten, und ist nicht gefährlich – sicherlich nicht gefährlich genug, um uns den Genuss von Eiscreme zu nehmen.

 

 


REFERENZEN

Lugovskaya, N., & Vinson, D. R. (2016). Paroxysmal Atrial Fibrillation and Brain Freeze: A Case of Recurrent Co-Incident Precipitation From a Frozen Beverage. The American Journal of Case Reports, 17, 23–26. doi: 10.12659/AJCR.896035

Mattsson, P. (2001). Headache Caused by Drinking Cold Water is Common and Related to Active Migraine. Cephalalgia, 21(3), 230–235. doi: 10.1046/j.1468-2982.2001.00211.x

 

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Über Niels

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In den letzten 10 Jahren habe ich mich intensiv mit Ernährung, Fitness, Biohacking und Nahrungsergänzungsmitteln beschäftigt um meine Leistungsfähigkeit auf allen Ebenen zu verbessern. Auf Cloud Minded schreibe ich nun regelmäßig über diese Themen um meine Erkenntnisse mit euch zu teilen.

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